Bollywood Superstar Abhishek Bachchan Visits Orissa To Inaugurate Role as First END7 Campaign Ambassador in India

Bollywood Superstar Abhishek Bachchan Visits Orissa To Inaugurate Role as First   END7 Campaign Ambassador in India

62In  a  striking  and  emotional  moment, Abhishek Bachchan, who  has been  named the first END7 Campaign Ambassador in India by The Global Network for Neglected.

Tropical Diseases (Global Network), poured water over the feet of an elderly man suffering from  lymphatic  filariasis  (elephantiasis),  a  debilitating  and  disfiguring  neglected  tropical disease  (NTD),  at  the  Banamalipur  Resource  Centre  run  by

Church’s  Auxiliary  for Social Action (CASA) just outside of Bhubaneswar in Orissa, India.

The eastern state of Orissa has one of the highest burdens of NTDs in the country.

Mr.  Bachchan  met  with  women  and  men  suffering from lymphatic  filariasis.

These patients shared heartbreaking stories with him, including how the stigma and shame associated with the  disease’s  massive  swelling  prevented  them  or  their  children  from  marrying,  securing employment and socializing freely within their own communities.2

He also witnessed first-hand various disease management and disability prevention techniques, including washing, drying, exercise, massage, and elevation of the limbs, to alleviate some of the suffering.

“We  have  a  staggering  proportion  of  fellow  Indians  who  are  infected  by  or  at  risk  of contracting at least one NTD.” said Mr. Bachchan. “My first  site  visit with END7 has been a deeply moving, personal experience that allowed me to understand how these diseases can devastate  entire  families  through  the  pain  and  stigma  they  cause,” he  continued.

“We  are making  good  progress  and  have free,  safe treatments  available. But  we must  build  greater momentum and every Indian should do their part to help make defeating NTDs by 2020 our country’s next big health success story.”

Maintaining  the  progress  that  India  has  gained  against  NTDs  is  crucial  as India comes closer to achieving the control and elimination of fiv NTDs by 2020.

Mr Bachchan will play a keyrole in drawing attention to NTDs as an achievable health priority for India, educating the  public  about the  impact  of NTDs  and the  importance  of  public  participation in free NTD treatment programs, whilst also encouraging national and state level policymakers to continue making the cost-effective investment in NTD programs.

“The  lymphatic  filariasis  centre  that  we  visited  today  is  at  the  forefront  of  India’s  efforts  to combat NTDs,” said Dr. Neeraj Mistry, managing director of the Global Network for Neglected Tropical  Diseases,  the  initiative  behind  the  END7  campaign. “CASA  has  a  winning  model, treating over 20,000 LF patients and providing cost effective medicines to prevent thousands more  cases  of  LF  in  Orissa.   By  integrating  NTD  programs  with  other  health  initiatives  on water, sanitation and nutrition, this centre is a micro example of what India can achieve with NTD control and elimination programs at greater scale.”

Lymphatic  filariasis,  along  with  other  NTDs,  can  be  prevented  with  a  yearly  dose  of albendazole or DEC.

Pills to treat the most common NTDs are donated by pharmaceutical companies or procured by  the  Indian  government,  offered  free  of  charge  to  the  public.  Many  NTD  programs  use existing infrastructure,  such as  schools and  community  centers, to administer the medicine, making NTD treatment one of the most cost-effective public health initiatives available today.

END7  is  the  first  and  only  global  public  awareness  campaign  dedicated  to  controlling  and eliminating the seven mostcommon NTDs by 2020. It was launched in 2012 by the Global Network  for  Neglected  Tropical  Diseases,  an  advocacy initiative  of  the  Sabin  Vaccine Institute.

Leave a Reply

Your email address will not be published.